Tropem Johna Flanagana

Noś w sobie pewność, wiedz, że osiągniesz cel, a osiągniesz go z pewnością. Nie pozwól, by do twojej głowy wkradły się wątpliwości, bo cię zniszczą. Tak brzmi reguła samosprawdzającej się przepowiedni.

John Flanagan, Zwiadowcy. Oblężenie Macindaw

John Anthony Flanagan urodził się 22 maja 1944 r. w Sydney (Australia) i już jako młody chłopiec wiedział, że spełnieniem jego marzeń będzie pisarstwo. Pierwsze kroki w tym zawodzie stawiał w agencji reklamowej, w której był copywriterem. To właśnie tam dostrzeżono jego talent, a stało się to za sprawą żartobliwego i niezbyt pochlebnego wiersza, który dotyczył nielubianego kolegi.

Przez kolejne dwadzieścia lat zajmował się pisaniem scenariuszy, spotów reklamowych, a także był współtwórcą sukcesu sitcomu Hi! Dad.

Jednakże największą sławę i uwielbienie przyniosła mu seria Zwiadowcy, która pierwotnie zawierała zaledwie dwadzieścia opowiadań mających zachęcić jego dwunastoletniego wówczas syna Michaela do czytania.  

Piętnaście lat trwało, zanim autor zdecydował się z bajek na dobranoc stworzyć cykl powieści przygodowych, których głównym bohaterem jest postać wzorowana na synu pisarza. Jednak na tym nie kończą się podobieństwa do realnych osób. Flanagan przyznał, że inspiracją do stworzenia Halta był nauczyciel szóstej klasy podstawówki, do której uczęszczał John. Jego najstarsza córka – Cathy – była wzorem dla Cassandry, a postać Horace’a oparł na przyjacielu syna, Jeremym.

Co ciekawe – historia Willa miała uświadomić Michaelowi, że książkowi śmiałkowie wcale nie muszą być wysportowani, muskularni i wielcy, by móc zaistnieć (chłopiec w tym czasie był dość niski, a to nie podnosiło jego samooceny). Obecnie ten ponaddwudziestoletni mężczyzna ma powyżej 182 cm wzrostu, jest silny, barczysty, ale wciąż zafascynowany Zwiadowcami, których całość obejmuje do tej pory 13 tomów.

Warto również zwrócić uwagę na Drużynę, która okazała się kolejnym wielotomowym hitem. Tym razem autor skupił się na grupie ludzi, którzy nie dość, że posiadają różnorodne zdolności, to jeszcze muszą współpracować, by przeżyć.

W roku 2008 Flanagan wygrał Australian Book Publishers Association’s of the Year dla dzieci starszych i młodszych.

Obecnie wraz z żoną Leonie mieszka na przedmieściach Manly. Ma troje dzieci, czworo wnuków i miliony fanów na całym świecie. Uważam, że śmiało mógłby dzielić podium z Rickiem Riordanem, i jestem święcie przekonana, że dzięki obu panom kolejne pokolenia młodych ludzi będą dorastać nie tylko w obozie dla herosów, ale także wśród zwiadowców.

Tropem Fredericka Forsytha

Pozbycie się Hitlera kosztowało trzydzieści milionów ludzkich istnień. Najemnik mógłby tego dokonać przy pomocy jednej kuli, kosztującej mniej niż szylinga.

Frederick Forsyth, Psy wojny

Forsyth urodził się 25.08.1938 r. w Ashford (hrabstwo Kent – Anglia) w bogatej, mieszczańskiej rodzinie. Uczęszczał do szkoły w Tonbridge, a następnie rozpoczął studia na Uniwersytecie Granada w Hiszpanii. Jednak długo nie zagrzał tam miejsca i w roku 1956 przerwał naukę, by wstąpić do RAF-u (był najmłodszym pilotem w historii tej jednostki).

Dwa lata później rozpoczął karierę, jako dziennikarz reporter i przez 3,5 roku pracował w lokalnej gazecie „Eastern Daily Press” mającej swoją siedzibę w Norfolk. Kolejny krok w jego karierze nastąpił w roku 1961, kiedy to został reporterem Reutersa (z ramienia tej agencji pracował w Paryżu, Berlinie, byłej Czechosłowacji oraz na Węgrzech).

W 1965 roku przeszedł do BBC i jako asystent korespondenta dyplomatycznego brał udział w wydarzeniach opisywanych, jako wojna biafrańska. Zebrane wówczas materiały zawarł w wydanej w 1969 roku książce Słowo białego człowieka.

Jednak światową sławę i niesłabnące do dziś pasmo sukcesów Frederick Forsyth zawdzięcza wydanej w 1971 r. bestsellerowej powieści Dzień szakala, opowiadającej o zamachu na Charlesa de Gaulle’a, która rok później zdobyła nagrodę Edgar Award w USA. Ciekawostką jest, że powstała ona w zaledwie 35 dni.

Jego pozycję umocniły kolejne powieści i zbiory opowiadań, m.in. Akta Odessy, Psy wojny, Diabelska alternatywa, Dezinformator, Ikona, Weteran, Mściciel, Afgańczyk, Kobra i Czarna lista.

Łączny nakład książek Forsytha przekroczył sto milinów egzemplarzy, a wielokrotne adaptacje kinowe i telewizyjne jego powieści sprawiają, że niełatwo jest zapomnieć o takiej znakomitości.

Prywatnie Frederick wyznaje poglądy konserwatywne i jest zdeklarowanym przeciwnikiem Unii Europejskiej. Obecnie mieszka z rodziną pod Londynem w mieszczącej się na 175 akrach 26-pokojowej rezydencji Queen Anna. Słusznie określa się go jako najbogatszego pisarza świata, który swoje miliony inwestuje w 350 firm usytuowanych na angielskiej giełdzie. Oprócz tego jest ekspertem Tajnych Służb Wielkiej Brytanii i od czasu do czasu można usłyszeć go w BBC, w którym czyta swoje felietony oraz bierze udział w dyskusjach politycznych.

Z człowiekiem tym wiąże się więcej pytań niż odpowiedzi, a plotki na jego temat do dzisiaj elektryzują opinię publiczną. Dla mnie jest doskonałym pisarzem i obiecałam sobie, że zbiorę wszystkie jego powieści. Poddałam się mocy jego pisarskiego kunsztu i nie żałuję.

Tropem Ricka Riordana

Nie szukam kłopotów. One zazwyczaj same mnie znajdują.

Rick Riordan, Percy Jackson i bogowie olimpijscy. Złodziej Pioruna

Richard urodził się 51 lat temu w San Antonio w Teksasie. Studiował historię i anglistykę na Uniwersytecie stanu Teksas w Austin, po czym przez piętnaście lat uczył tych przedmiotów w prywatnych i publicznych szkołach średnich w San Francisco Bay Area (rejon otaczający zatoki San Francisco i San Pablo w zachodniej części stanu Kalifornia) oraz w Teksasie. Ciekawostką jest fakt, że będąc nauczycielem w Saint Mary’s Hall (prywatna szkoła w San Antonio), został – jako pierwszy – uhonorowany tytułem Master Teacher.

Pełny etat pozwolił Riordanowi na rozpoczęcie pracy nad serią powieści dla dorosłych, której bohaterem jest wiecznie pakujący się w kłopoty nielicencjonowany detektyw, mistrz Tai Chi, oraz piwosz z zamiłowania, Jason „Tres” Navarre. Dzięki Tres Navarre autor otrzymał trzy prestiżowe nagrody przyznawane książkom z gatunku kryminał/thriller: Shamus Award i Anthony Award (w roku 1998) oraz Edgar Award (w roku 1999).

Jednak największą sławę i uwielbienie milionów czytelników na całym świecie przyniósł mu cykl powieści o Percym Jacksonie – dwunastoletnim chłopcu, który po serii wypadków (wcale niewynikających z pecha) dowiaduje się, że jest herosem – synem ziemskiej kobiety i greckiego boga. Pomysł na takie przedstawienie mitologii narodził się w roku 2002, kiedy to pisarz został poinformowany o chorobie swojego syna Haleya (chłopiec cierpi na ADHD i dysleksję), a ponieważ Haley wykazywał zainteresowanie mitologią grecką, Rick zaczął opowiadać mu mity, co miało również zdopingować młodego człowieka do czytania, które sprawiało mu problemy.

W roku 2005 pierwszy tom powieści, Złodziej Pioruna, zdobył tytuł New York Times Notable Book. W roku następnym drugi tom powieści, Morze Potworów, otrzymał miano Najlepszej Książki dla Dzieci według magazynu Child. Natomiast w 2007 roku Klątwa Tytana oprócz tytułu Najlepszej Książki w Amazon, awansowała całą serię na pierwsze miejsce magazynu „New York Times”.

Oprócz wyżej wymienionych powieści na uwagę zasługują również: Kroniki rodu Kane’a, Olimpijscy herosi, Apollo i boskie próby, 39 wskazówek czy Magnus Chase i bogowie Asgardu.

Obecnie autor mieszka w Bostonie z żoną i dwoma synami. Zrezygnował także z pracy zawodowej i całkowicie poświęcił się swojej pasji.

Mnie osobiście pozostaje życzyć i sobie, i wszystkim fanom jego twórczości, a przede wszystkim samemu Rickowi, by pisał jak najdłużej i wena nie opuszczała go ani na chwilę.

Subskrybuj przez e-mail!

Wprowadź swój adres e-mail, aby zaprenumerować artykuły naszej redakcji i otrzymywać powiadomienia o nowych wpisach przez e-mail.

Dołącz do 12 pozostałych subskrybentów

Jesteśmy na:

ekulturalni.pl
lubimyczytac.pl

Rekomendacje czytelników

© 2017 Redakcja Essentia